Musée de l'aéronautique locale, à Betheny, lundi 15 novembre.

Deux groupes d'adhérents ont participé à la visite guidée du Musée de l'aéronautique locale de Betheny inauguré en juin 2012 pour accueillir les collections du Musée de la Base 112. Le circuit de découverte est  essentiellement chronologique.

La première salle est dominée par une splendide maquette suspendue (réalisée par les élèves du LEP YSER) de l'appareil avec lequel Henri FARMAN a réussi le 1er vol de ville à ville, entre Bouy et Reims, le 30 octobre 1908. La suivante est consacrée aux grands meetings aériens dont le premier au monde eut lieu à Betheny du 22 au 29 août 1909. C'est encore dans le ciel de Betheny que l'aviateur rémois Maurice PREVOST franchit les 200 km/h le 29 septembre 1913 et remporte le prestigieuse coupe Gordon BENETT.

Après celle de la guerre aérienne 1914-1918, c'est à la Base 112 qu'est consacrèe l'avant dernière salle. De 1928 à 2011, date de sa fermeture, elle a vu, entre autres, la naissance de la Patrouille de France et le vol des premiers Mirage F1 en 1974. La dernière salle évoque les avionneurs locaux comme Max HOLST, dont on peut voir un Broussard des années 50 dans la cour du musée, puis REIMS AVIATION. 

Parallèlement à ce parcours, une exposition temporaire "Prisonniers Oubliés" nous a permis de découvrir l'histoire méconnue des camps de prisonniers allemands détenus par les américains, de 1944 à 1946, sur l'emplacement des anciens Docks rémois.

Un grand merci au responsable du musée pour ses commentaires passionnants qui ont ravivé la mémoire des plus anciens rémois parmi nous.